Tanto os corais como os mangais desempenham um papel muito importante na proteção das comunidades costeiras, uma vez que formam barreiras naturais que tornam a linha costeira mais resistente às forças naturais. Servem também como habitats essenciais para muitas espécies diferentes, sendo o seu local de alimentação ou reprodução. Naturalmente, populações locais e turistas apreciam de igual forma a vista de corais e mangais, razão pela qual estes ecossistemas oferecem oportunidades para a recreação e o setor do turismo. Infelizmente, os recifes de coral e os mangais enfrentam uma miríade de ameaças locais e globais, incluindo práticas de pesca destrutivas, alterações climáticas e poluição pelo plástico. Por isso, uma das componentes do Projeto de Governação dos Oceanos é dedicada ao financiamento de projetos de restauração em três países do Triângulo de Coral, onde se pode encontrar uma imensa diversidade de espécies de coral. 

Em 2022, três projetos de restauração financiados pelo Projeto de Governação dos Oceanos deram início ao processo com acordos de subvenção entre as autoridades do local da restauração e os nossos parceiros do consórcio WWF. Os locais de restauração são o parque de Tun Mustapha em Sabah, Malásia, a área marinha protegida das Ilhas Derawan na província de Kalimantan Oriental da Indonésia, e florestas de mangais em Balabac, Palawan, Filipinas. A restauração de recifes de coral e mangais envolve matérias-primas, transporte e mão de obra – ter meios financeiros suficientes, é, portanto, um elemento fundamental para o sucesso, e o Projeto de Governação dos Oceanos está muito satisfeito por proporcionar estas oportunidades. O Dr. Maklarin Lakim, diretor dos parques Sabah, está convencido de que o financiamento atribuído trará mudanças significativas: “Estamos confiantes de que com o fundo de meio milhão de ringuites, poderíamos ter um recife artificial do tamanho de um campo de futebol” Nos três locais de restauração, dá-se grande ênfase ao envolvimento da comunidade. A inclusão de comunidades costeiras, pescadores, ONGs locais e outras partes interessadas nos esforços de restauração é necessária e constitui um motor de mudança muito poderoso. Shuiab J. Astami, o presidente da câmara de Balabac, diz que “os mangais se regeneram naturalmente, mas atividades humanas, como o descasque tanante, degradaram este ecossistema; hoje em dia, as pessoas plantam mangues para seu benefício nos próximos anos.”

É ótimo ver que os trabalhos de restauração começaram nos três países e estão a avançar de forma constante. Um grande obrigado vai para os nossos parceiros do consórcio WWF Malásia, WWW Indonésia e WWF Filipinas pela sua colaboração e trabalho no terreno.

Para mais informações sobre os locais de restauração vá a Restauração no Sudeste Asiático.